欧冠的匆忙一瞥也足以让莱斯特城的队史熠熠生辉 故事

“我们可以昂着头离开。” 莱斯特城被马德里竞技以2-1的总比分淘汰后,球队队长维斯摩根如是说。这句话正是莱斯特城本赛季的欧冠历程最贴切的描述;大概所有球迷都会有这样的想法——“莱斯特城说不定真的能拿下欧冠冠军呢。” 但蓝狐军团还是倒在了四分之一决赛的台阶上,和巴塞罗那、拜仁慕尼黑、多特蒙德一起出局。这一切看起来仿佛理所当然,却又让人感觉到不可思议。

丹尼德林克沃特说道:“我为球队的表现感到自豪,我们打进了八强,这太疯狂了。在之前我们根本无法想象球队能够达到这样的位置,这样的经历很特别,球员们已经品尝了欧冠的滋味,这让我们增加了对欧冠的向往,希望以后我们还有机会回到欧冠联赛来。”

莱斯特城的这个欧冠八强极具戏剧色彩——联赛动荡、更衣室矛盾、管理层质疑、功勋主帅下课、新帅走马上任、逆转淘汰塞维利亚晋级八强。

小组赛阶段,联赛表现挣扎的莱斯特城以4胜1平1负结束了欧冠小组赛的征程,以小组头名出线。虽然排在小组第一,但莱斯特城并没有以压倒性的优势直接挺进淘汰赛阶段,他们6场比赛过后仅仅1球净胜球的优势。在联赛几近降级的情况下,拉涅利近乎“弃车保帅”地让莱斯特城成为出线成功的英超球队之一。

三支英超球队,阿森纳抽到了拜仁慕尼黑这支苦主,曼城和莱斯特城的对手都不错,一个对上当时看起来不强大(现在却成为欧冠四强之一的)摩纳哥,一个则是西甲中较弱的塞维利亚。最终,这支正在保级的英超球队反而成为了八强里的唯一一队。

2月的淘汰赛,拉涅利的帅位已经岌岌可危。对阵塞维利亚首回合就被这支火力凶猛的球队以2-1的比分斩落马下,拉涅利也旋即下课。但回到王权球场的莱斯特城再一次展示出了他们的小强气质,新接管球队的原球队助理教练莎士比亚带领莱斯特城在次回合以2-0的比分一鼓作气逆转,挺进欧冠八强,这可是阿森纳七年来苦苦追求的结果。

本赛季的欧冠八强球队——拜仁慕尼黑、皇家马德里、多特蒙德、巴塞罗那、摩纳哥、尤文图斯、马德里竞技……莱斯特城。和上述的七支队伍在同一个画面中出现,仿佛让人觉得有点恍惚,但莱斯特城本赛季完成了和这些豪强球队齐名的成就,这也是本赛季的曼城、阿森纳、热刺没有做到的事情。

在卡尔德隆球场的首回合,阿尔布莱顿在右路禁区边缘放倒了格里兹曼,让马德里竞技获得了一粒具有争议的点球,随后格里兹曼主罚命中,也让莱斯特城没有以一场客场平局收官。

回到王权球场的莱斯特城虽然没有像上一个系列赛那样翻盘,但他们依旧打出了欧冠淘汰赛级别的攻防战;对手主帅迭戈西蒙尼也对竞争对手发出了由衷的称赞:“球员们遇到了一个强硬的对手,莱斯特城是那种永不言败的球队,他们也证明了这一点。”

和巴塞罗那、多特蒙德、拜仁慕尼黑一同出局,这样的欧冠表现也值得让球迷们满意。本赛季,莱斯特城平均每场欧冠都能有19.5次“一对一球拼抢成功”,八强球队中最高。

对英伦足球还抱有期待的球迷大概会希望莱斯特城上演诺丁汉森林勇夺英超、卫冕欧冠的奇迹表现,不过蓝狐军团今年在欧冠的过程让人想到了利兹联,“青年近卫军”在2000/01赛季斩杀拉齐奥和AC米兰打进英超四强,却因为参加欧冠扩大投资,落下债务,球星出走,最终远离英超十余年。

莱斯特城本赛季的欧冠之旅仍是美妙的,虽然结果没有像上赛季他们在英超的那段童话故事那样完美,但他们所展示出来的精神属性是近年来英格兰球队所缺失的宝贵财富。我们不能担保莱斯特城在往后的赛季像上述两支球队那样离开英超,但我们都希望在最高级别的赛场上能够继续留有这样奋斗的身影。

“其他球队在和我们的比赛中被进了球后,都会低下头,但下半场的莱斯特城不是。他们展示出了不服输的信念,并且坚持到了最后。” 马德里竞技球员戈丁在赛后这样评价莱斯特城。

能够获得马德里竞技这样同样坚韧、强硬的对手的认可,大概就是对莱斯特城的欧冠赛季最大的褒奖。

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