美国正研制超音速飞机:从纽约到伦敦仅需1小时

说起超音速旅行,不少人都热血沸腾。曾几何时,乘坐协和式飞机进行跨越大西洋的超音速之旅,是西方名流彰显身份的热门方式。然而,2000年7月25日,协和号客机班机AF4590失事,113人丧命。此后协和号遭弃。2003年10月24日,协和式飞机执行了最后一次飞行,全部退役。

协和号后,人们期待着超音速客机的重新回归。近日,美国空军透露,他们和美国国防研究计划局有望在2023年研发出一架超音速飞机,它只需1小时,就能从美国纽约飞到英国伦敦。美国空军希望这种技术最终能运用到民用载人飞机上。

据了解,美国军方已对超音速飞行器X-51乘波者(Waverider)进行了第四次试飞,这也是它飞行距离最远的试飞。X-51从美国B-52轰炸机的翼下挂架发射。这个飞行器爬升到5万英尺(15240米)高空,加速到6马赫(在航空上,通常用马赫来表示音速,6马赫即为音速的6倍。空气中的音速在1个标准大气压和15℃的条件下约为340m/秒),飞行近5分钟,飞行距离达到370公里,燃料耗尽后,它落入了太平洋。

据悉,X-51飞行器是由美国波音幻影工作室制造的。该工作室几乎参与了波音公司所有的大项目,包括F-22猛禽战斗机和X-45。

对于这次测试,美国空军相关发言人称,这是一次非常成功的机载超音速武器系统检测。他表示,根据未来科技的发展,这种新型飞行器可以用于运输传感器、交通装备以及武器。

美国空军首席科学家麦卡恩兹利表示,就目前科技而言,坐商业航班从纽约飞到洛杉矶要5小时。用高超音速飞行器,只需要30分钟就能飞完全程。

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